概况  

       常熟市,简称虞,别称琴川,因“土壤膏沃,岁无水旱之灾”得名“常熟”,属江苏省苏州市行政区域管辖的县级市。常熟市位于江苏省东南部,总面积 1276.32平方公里。常熟市以悠久的人文历史、秀丽的山川景色、丰饶的物产资源享誉全国。1986年被批准为“国家历史文化名城”;又先后获“国家卫 生城市”、“中国优秀旅游城市”、“国家园林城市”、“国家环保模范城市”、“全国社会治安综合治理先进县市”、“全国畅通工程模范管理城市”、“国际花 园城市”称号等。

       常熟地处中纬度地区,属亚热带季风气候,四季分明,气候温和,雨量充沛。常熟居民绝大部分属江浙民系,使用吴语太湖片方言,通行吴语上海话。人口以汉族为主,另有少数回、满、蒙、壮、白、苗、高山、拉祜、布衣等民族。

历史文化

       常熟是吴文化的发祥地之一,境内有距今约5500年的崧泽文化时期的钱底巷遗址、距今约5000年的良渚文化时期的罗墩遗址和西周至春秋时期的吴文化遗 址吴王点将台等。常熟文物古迹众多,现有文保单位101处、控保建筑33处,其中綵衣堂为国家级文保单位,省级文保单位有脉望馆、兴福寺、言子专祠、翁同 龢墓、燕园等14处。全市共有各类馆藏文物近1.2万件。

       常熟人文荟萃,春秋时言偃北上求学成为孔子唯一的南方弟子,位列“孔门十哲”之一。文学艺术代有名人,元四家之首的黄公望开“浅绛派”山水之先河;严澂 创虞山琴派;钱谦益开虞山诗派;王翚领虞山画派;林皋扬虞山印派等等,流派纷呈,不一而足。常熟人历来有藏书的传统,著名的藏书家和藏书楼有赵用贤与赵琦 美父子的脉望馆、钱谦益的绛云楼、毛晋的汲古阁、瞿绍基及其后裔的铁琴铜剑楼等等,虞山派藏书家及藏书理论对后世产生了深远影响。

风景名胜

       沙家浜·虞山尚湖旅游风景区:先后获得“中国十大魅力生态休闲湖泊”,“全国爱国主义教育基地”,“国家湿地公园”,“江苏省省级生态旅游示范区”等殊 荣,实现了旅游基础设施配套、景观和文化要素配置、客源吸纳及承载能力的整体提升,并成功打响了“沙家浜旅游节”、“尚湖牡丹花会”、“尚湖啤酒节”、 “虞山宝岩杨梅节”、“阿庆嫂民俗风情旅游节”等一系列旅游文化品牌。     

       方塔公园:方塔始建于南宋建炎四年(公元1130年)。塔呈四方形,高67.14公尺,檐角飞翘,玲珑秀美;塔顶镇刹重三万六千多斤。八百多年来,方塔 经历十余次修善,屡次受难而不倒。公园内整块巨大青石井栏的“南宋古井”至今犹在,八百年树龄的古银杏更是郁郁葱葱。公园还与“常熟碑刻博物馆”、“常熟 名人馆”相连通。

       兴福寺:寺始建于南齐,屡经兴废,80年代重建。相传唐代贞观年间,虞山出现一条白龙,变化为白胡子老翁,常到兴福寺听高僧讲经。白龙现形,高僧见了感 到恐惧,连忙口诵咒语,召来揭谛神,揭谛神化作一条黑龙与白龙相斗,白龙不能胜,冲山而去,寺前山坡为之破裂,故又称“破山寺”。寺庙地处虞山北麓,自然 景观丰富,有破龙涧、舜过泉等名胜古迹。

       铁琴铜剑楼:清代四大私家藏书楼之一,位于常熟市区以东古里镇。 藏书楼建于清乾隆年间,已经有二百多年的历史。藏书楼原名“恬裕斋”,创始人瞿绍基。瞿氏五代藏书楼主都淡泊名利,以藏书、读书为乐。瞿氏第二代、绍基之 子瞿镛,对鼎彝古印兼收并蓄,在金石古物中,瞿氏尤为珍爱一台铁琴和一把铜剑,铁琴铜剑楼由此得名。

       梅李聚沙园:因全园主体为始建于南宋的聚沙百福宝塔而得名。园内设有屏山听泉、梧桐踏月、古木清风、聚沙塔影、荷浦薰风、曲径寒梅、梅李风云以及名家碑刻回廊、名胜古迹展厅等旅游景点和休闲场所,其中“聚沙塔影”是新虞山十八景之一。

艺术民俗

       琴艺:明代末年,虞山琴派兴于常熟。其创始人严天池,琴风以”清、微、淡、远“闻名,在常熟组织了中国第一个琴社组织——琴川琴社。三百多年来,虞山琴 派弟子云集,名家辈出;如已故当代琴家吴景略,其演奏风格连贯流畅,华丽多姿,有我国南方特有的抒情、柔美,又往往交错有跌宕起伏,激昂遒劲的神韵,格调 新颖,今人神往。

       书法:常熟书法底蕴深厚,源远流长,距今已有2300多年的辉煌历史——草圣张旭在任常熟县尉时,为常熟开启了以书法陶冶素养的风气;至今城内留有醉尉 街、洗砚池等张旭学书的古迹与传说。清末民初的杨沂孙、翁同龢,萧蜕三位常熟籍书法家亦负盛名。近现代常熟涌现出众多著名的书法家,为中国书法的创造与发 展发挥重要作用。  

       绘画:常熟绘画,可追溯到元代的黄公望。黄氏工书法、擅诗词、通散曲,尤精于山水画。其创作注重写生,构图气势雄厚,笔下山水“峰峦浑厚,草木华滋”, 被誉为“元四家”之首;明代画家周之冕,所绘花卉,勾染点簇,兼工带写,被画史称为“勾花夹叶派”;清初是常熟绘画的鼎盛时期,王石谷、吴历、杨晋、黄 鼎、马之驭等,均为名重一时的画家。

       白茆山歌:“慷慨吐清音,明转出自然”的白茆山歌为吴歌一脉,源远流长,表现了白茆人民的思想情感,具有鲜明的时代特色。语言清新朴素,表现手法丰富多 采,曲调优美,有大山歌、小山歌、春调、邀调等几十中山歌调。2000年,中华人民共和国文化部命名白茆为“中国民间文艺之乡”。

       评弹:评弹是评话和弹词的统称,评话又称说大书,以讲历代军国大事为主;弹词又称说小书,大多演唱传奇及野史中的悲欢离合故事,吟唱时常用弦子、琵琶伴奏。评弹的情节曲折离奇,形式雅俗共赏,数百年来流传于江、浙、沪城乡,为社会各阶层人士所喜爱。 

地方特产

      蕈油面:蕈是一种野生菌,而松树蕈则是常熟虞山的一种特产。用蕈油作为面“浇头”的蕈油面,香气扑鼻,鲜美异常。

       叫化鸡:相传明末清初,常熟虞山之麓一叫化子偶得一只鸡,遂将鸡粗粗加工,连毛涂上泥巴,置火堆中煨烤成熟,食之,味不同寻常。此法后经厨师不断改进,风味更佳,名声不胫而走。

       虞山绿茶:虞山顶上,有座奇石林立、状如刃劈斧砍的山峰,名叫剑门,周围山势平坦,种满垅垅茶树。因其面向碧湖,空气清纯,每年“谷雨”前后,茶树长出嫩芽,经精工焙炒制出绿茶,故又称剑门绿茶。

       桂花酒:色泽晶莹、味甜香醇。品质优,酒度低。尤其适用于女士饮用,被赞誉为“妇女幸福酒”。

       常熟红木雕刻:被誉为“红木之乡”的常熟,红木雕刻历史悠久,著名的雕刻技师众多,有明故宫建筑设计师蔡思诚,有以雕刻“苏东坡游赤壁图”核舟而闻名于世的王毅,有精于剔漆的杨士谦、顾思云。